O que os profissionais de marketing precisam saber sobre a proteção da propriedade intelectual

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Como o marketing - e todas as outras atividades de negócios - dependem cada vez mais da tecnologia, a proteção da propriedade intelectual se tornou uma prioridade para empresas de sucesso. É por isso que toda equipe de marketing deve entender o básico de lei de propriedade intelectual.

O que é propriedade intelectual?

O sistema jurídico americano fornece certos direitos e proteções para proprietários de propriedades. Esses direitos e proteções se estendem até mesmo além de nossas fronteiras por meio de acordos comerciais. A propriedade intelectual pode ser qualquer produto da mente que a lei protege contra o uso não autorizado por terceiros no comércio.

A propriedade intelectual - incluindo invenções, métodos de negócios, processos, criações, nomes comerciais e logotipos - pode estar entre os ativos mais valiosos de sua empresa. Como proprietário de uma empresa, você precisa entender que proteger sua propriedade intelectual é tão importante quanto proteger qualquer outro ativo em seu balanço patrimonial. Você deve compreender os direitos e responsabilidades associados à otimização e monetização de sua propriedade intelectual.

Usando a lei de PI para proteger sua propriedade intelectual

Existem quatro tipos básicos de propriedade intelectual: patentes, marcas registradas, direitos autorais e segredos comerciais.

  1. Patentes

Se você desenvolveu uma tecnologia proprietária, a proteção federal de patentes concede à sua empresa o direito exclusivo de fazer, usar, vender ou importar a invenção ou descoberta por um período limitado. Contanto que sua tecnologia seja nova, útil e não óbvia, você pode receber direitos exclusivos para seu uso, que continuarão durante a vigência da patente.

O depósito de uma patente pode ser um processo árduo e demorado. Os Estados Unidos operam sob um sistema de primeiro a arquivar, não de primeiro a criar, o que significa que o inventor com a data de depósito mais cedo obterá os direitos da patente. Isso torna o momento do seu depósito crítico. Para preservar uma data de depósito anterior, muitas empresas optam por primeiro solicitar uma patente provisória mais fácil de proteger. Isso lhes dá um ano para concluir um pedido de patente não provisório.

É importante reconhecer que uma patente emitida pelo Escritório de Marcas e Patentes dos Estados Unidos (USPTO) se aplica apenas aos Estados Unidos. Se sua empresa concorre no exterior e precisa de proteção de patente em outros países, você deve aplicar em todos os lugares onde deseja proteção. O Tratado de Cooperação de Patentes torna isso mais fácil com procedimentos para registrar um único pedido de patente internacional simultaneamente em 148 países membros.

  1. Marcas

Como qualquer profissional de marketing sabe, as marcas registradas são uma forma vital de proteger as marcas de uma empresa. As marcas registradas protegem quaisquer marcas distintivas, como um logotipo ou nome de marca, que distinguem sua marca de outras no mercado.

O simples uso de uma marca registrada no comércio pode levar à proteção da lei consuetudinária. Ainda assim, o registro de suas marcas no USPTO não apenas garante que você esteja totalmente protegido, mas também aumenta o conjunto de recursos disponíveis para você se alguém infringir sua marca. O registro, portanto, oferece benefícios significativos para as empresas, incluindo aviso construtivo ao público, o direito exclusivo de usar a marca em relação a classes específicas de produtos ou serviços listados no registro e uma causa federal de ação para qualquer violação.

  1. Copyrights

O marketing de uma marca envolve inerentemente a criação de trabalhos originais, seja na forma de imagens publicitárias, texto editorial ou mesmo algo aparentemente tão simples como uma postagem em mídia social. Esses tipos de trabalho podem ser protegidos por direitos autorais. Um copyright é uma forma de proteção fornecida pela lei federal de copyright para “trabalhos originais de autoria” fixados em um meio de expressão tangível. Isso pode incluir trabalhos intelectuais publicados e não publicados, como poesia, romances, filmes e canções, bem como cópia de publicidade, arte gráfica, designs, software de computador e até arquitetura.

O detentor dos direitos autorais pode impedir que terceiros vendam, executem, adaptem ou reproduzam uma obra sem permissão - até mesmo obras substancialmente semelhantes usadas para fins semelhantes. É importante observar, no entanto, que os direitos autorais protegem apenas a forma de expressão, não os fatos, ideias ou métodos de operação subjacentes.

Geralmente, os direitos autorais são anexados automaticamente ao criador de uma nova obra no momento de sua criação, mas você também pode optar por registrá-los formalmente no Escritório de Direitos Autorais dos Estados Unidos. O registro oferece vantagens significativas, incluindo ter um registro público dos direitos autorais, certas presunções de validade e o direito de abrir uma ação judicial por violação e cobrar possíveis danos legais e honorários advocatícios. O registro na Alfândega dos Estados Unidos também permite que você evite a importação de cópias infratoras de seu trabalho.

  1. Segredos comerciais

Outra categoria de propriedade intelectual que é importante proteger são os segredos comerciais da sua empresa. Um “segredo comercial” é definido como informação confidencial e proprietária que fornece ao seu negócio uma vantagem competitiva. Isso pode incluir qualquer coisa, desde listas de clientes a técnicas de fabricação e procedimentos para análises. Os segredos comerciais são amplamente protegidos pela lei estadual, que geralmente é modelada após a Lei de Segredos Comerciais Uniformes. A lei considera suas informações proprietárias um segredo comercial quando:

  • A informação é uma fórmula, padrão, compilação, programa, dispositivo, método, técnica, processo ou outro instrumento protegido;
  • Seu sigilo fornece à empresa valor econômico real ou potencial por não ser conhecido ou facilmente determinável; e
  • A empresa envida esforços razoáveis ​​para manter seu sigilo.

Os segredos comerciais são protegidos indefinidamente até que ocorra a divulgação pública do segredo. Todas as empresas devem, portanto, evitar divulgação inadvertida. A implementação de acordos de não divulgação (NDAs) com funcionários e terceiros é o método legal mais comum de proteger seus segredos comerciais. Esses acordos estabelecem os direitos e deveres relativos às informações confidenciais e oferecem a você vantagem em caso de apropriação indébita de seus segredos comerciais.

A apropriação indébita ocorre quando o segredo comercial é adquirido por meios impróprios ou por meio de quebra de confiança, e pode ser acionado em tribunal. A extensão com que sua empresa usou NDAs pode ser um fator que um tribunal usa para verificar se você fez "esforços razoáveis ​​para manter o sigilo", por isso é vital garantir que sua empresa esteja usando NDAs bem elaborados para o bem de sua proteção de IP .

Um advogado de propriedade intelectual experiente é a sua primeira linha de defesa

No ambiente competitivo de hoje, é fundamental que sua empresa compreenda totalmente seus ativos de propriedade intelectual e os proteja de maneira adequada. Um advogado de propriedade intelectual pode ajudar sua empresa a maximizar sua vantagem competitiva por meio de uma estratégia abrangente de proteção de PI.

Seu advogado de IP é sua primeira linha de defesa contra outros que usam ou abusam de sua IP. Quer você faça parceria com um advogado externo qualificado, como por meio do Rede Prioriou contratar um advogado interno em tempo integral, um advogado de PI é o mais bem equipado para manter a vantagem competitiva que deveria ter para sua PI.

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