RIP: Frank Batten Sr - O bilionário que você nunca ouviu falar

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A maioria das pessoas nunca ouviu falar de Frank Batten Sr fora de Hampton Roads, Virginia. Quando saí da Marinha dos Estados Unidos e fui trabalhar no The Virginian-Pilot, não ouvi nada além de grandes coisas dos Pressmen que trabalhavam para o jornal quando falavam de Frank Sr. Ele era conhecido por chegar à imprensa e conversar sobre o assunto com todos os funcionários - a maioria dos quais ele conhecia pelo nome até que suas empresas se tornassem muito grandes.

Por muitos anos, os funcionários da Landmark comemoraram seu aniversário e receberam bônus de 2 semanas no Natal. Quando os tempos ficavam difíceis ou os departamentos fechavam, não dispensávamos - os funcionários se aposentavam voluntariamente ou eram transferidos para outros cargos na empresa. Sempre foi sobre os funcionários com Frank.

Quando a Landmark Communications adotou o gerenciamento de qualidade total, contratação seletiva direcionada e programas de melhoria contínua, todos os gerentes passaram por todo o treinamento que desejavam. No final dos meus vinte anos, até participei de um treinamento de liderança executiva e conheci Frank pessoalmente. Em poucos anos, ganhei mais experiência em liderança e gestão do que a maioria das pessoas em toda a sua carreira. Frank acreditava que quanto melhor os funcionários fossem educados e tratados, melhor seria o desempenho da empresa. Funcionou.

266001.jpgNaquela época, Frank havia aprendido sozinho a falar arrotando depois que perdeu a voz devido ao câncer na garganta. Você podia ouvir claramente sua voz. Uma pessoa perguntou: "Quanto é o suficiente, Frank?" e sua resposta foi que não se tratava de dinheiro - mas de garantir o futuro da empresa e pensar em todas as famílias que tinham telhados sobre suas cabeças.

A história mais emocionante que Frank contou foi o lançamento de The Weather Channel. Por mais manso que pareça, a empresa estava perdendo dinheiro e Frank disse que literalmente tinha os papéis-de-rosa de todos no porta-malas. Ele se arriscou, porém, e negociou uma taxa por residência com as empresas de cabo que mudaram todo o setor! Lançou um dos canais de maior sucesso da televisão a cabo. Se ele não estivesse lutando contra o câncer de garganta, talvez tivéssemos a Landmark News Network em vez da CNN de Ted Turner.

As pessoas não sabem sobre Frank Batten porque ele era um filantropo quieto e modesto. Lembro-me de quando a empresa obrigou Frank a reformar seus escritórios e se livrar do sofá e da mesa surrados que ele teve por tantos anos. Ele foi um verdadeiro campeão da empresa, da comunidade e até da humanidade. Durante a segregação, ele colocou sua própria vida em perigo e continuou a falar pela integração porque foi a coisa certa a fazer.

É um dia triste para mim e minhas condolências vão para sua família, especialmente Frank Batten Jr. Estou orgulhoso de ter conhecido Frank Batten, Sr.. Quando eu avalio o sucesso das pessoas, geralmente é contra o que eu me lembro de Frank. Ele era modesto, trabalhava duro, era grato, tratava seus funcionários incrivelmente bem e ainda era capaz de expandir seus negócios exponencialmente. Ninguém nunca mediu isso e não tenho certeza se alguém o fará!

Mais informações sobre a vida fascinante de Frank Batten, como escrito por Earl Swift no The Virginian-Pilot. Frank Batten Sr. era o bilionário de quem você provavelmente nunca ouviu falar - mas você pode aprender muito com a vida que ele levou.

Foto do The Virginian-Pilot

um comentário

  1. 1

    Doug, que homenagem maravilhosa a alguém que obviamente ajudou a moldar você. Todos nós deveríamos ter a sorte de ter um "Frank" para respeitar em nossas carreiras!

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