Facebook é o novo AOL

Modem US Robotics 144Meu primeiro acesso à Interwebs foi via InfiNet no início dos anos 90. Eu trabalhei para Landmark Communications na época e tinha um novo modem de 14.4k. Lembro-me de que todos os meus amigos e familiares estavam no America Online (AOL). Eu estava em prodígio.

Isso foi quando amávamos GIFs e odiamos JPEGs. Gifs desapareciam à medida que eram baixados, jpegs digitalizavam de cima para baixo. Uma imagem de 100k era uma tortura na época - você apenas ia tomar uma xícara de café ou dormir enquanto as coisas eram baixadas. Você descobriu novos sites realmente 'navegando' de uma página para a outra.

Enquanto a web continuava a evoluir, a AOL estava fechando as portas. Eu poderia visitar sites usando o Netscape e todos os meus amigos na AOL ficaram presos dentro dos limites da AOL. Você usou palavras-chave AOL para encontrar coisas, você não procurar! À medida que as páginas da web começaram a ganhar força, todos estavam fugindo da AOL - não importa quantos meses grátis de serviço recebessem via disquete.

A AOL respondeu no final do jogo e, quando lançaram seu navegador integrado, o Netscape era o rei e ninguém sequer usou a AOL, exceto para obter seus e-mails. Lembre-se de “Você recebeu correio!”? (A IU na verdade emitiu aquele som quando você fez isso - não foi inventado nos filmes.)

A AOL, o rei das redes e guardiã da Internet, não conseguia inventar com rapidez suficiente. O resultado final era que a AOL não poderia competir com as centenas de milhares de empresas que estavam começando a criar páginas na web. Em pouco tempo, a AOL estava sendo usada simplesmente para obter algum tempo grátis na Internet, e não para o software que eles tanto apreciavam. À medida que as pessoas fugiam, o mesmo acontecia com os anunciantes e os aplicativos personalizados desenvolvidos por esses anunciantes. A AOL simplesmente se tornou um provedor de Internet - caro, com limitações severas de largura de banda e uso.

Eu tenho sido muito sarcástico sobre Facebook por um tempo agora. Na minha opinião, o Facebook é simplesmente o novo AOL. Eles desenvolveram aplicativos, não para expandir, mas para manter empresas e pessoas dentro de seu território. Qualquer coisa fora do O Facebook é uma ameaça e eles já começaram a atacar.

Como demorou anos para derrubar o gigante que era a AOL, tenho certeza que leve anos para o Facebook também. No entanto, não tenho dúvidas de que nada pode competir com o espírito empreendedor do planeta - nem mesmo o Facebook. O Facebook é o novo AOL, mas só vai durar até que algo mais novo, mais chamativo e mais sofisticado apareça e coma seu almoço.

O Facebook deve abraçar a integração fora de suas paredes, não combatê-la.

O Facebook deve aprender com a AOL.

5 Comentários

  1. 1

    Conexão interessante Doug. Isso não poderia ser verdade também com a maioria das outras empresas de software que possuem produtos baseados na web e não fornecem uma API ou não se integram com terceiros? A AOL falhou porque não conseguiu inventar ou não conseguiu abrir a conectividade? Não sou fanático ou especialista do Facebook, mas parece que eles pelo menos têm uma API e acesso de usuário a aplicativos construídos externamente.

    • 2

      Eles têm uma API, mas é apenas para trazer seus recursos e funcionalidades para seus aplicativos, e não vice-versa. Praticamente o único aplicativo externo que eles têm é sua API de autenticação ... que cria uma dependência de seu serviço.

      Eu acredito que um exemplo melhor é Salesforce, que fornece APIs em que um usuário pode construir um aplicativo inteiro utilizando os serviços da Web ou API do Salesforce, mas nunca precisa realmente ir para Salesforce.com.

  2. 3

    Estou totalmente a bordo com você Doug. É por isso que estou pasmo de que o Facebook ainda não se esgotou. Eles estão tão obcecados em construir um Facebook maior que um dia vão acordar e perceber que têm um vizinho maior e melhor e que o valor de sua empresa vai despencar.

    Aliás, adorei o Prodigy! Esse serviço estava muito à frente de seu tempo.

  3. 4

    Doug,
    Gosto da sua opinião sobre a AOL e por que eles foram acompanhados por navegadores como o netscape navigator. O que me levou ao seu post, no entanto, foi meu feedreader captou a referência da Landmark Communications. Também sou um ex-funcionário da Landmark e tenho um endereço de e-mail @ infi.net. Louco!

    Acho que a diferença entre fb e AOL é que fb não é considerada a Internet para manequins. E o fb é, até certo ponto, aberto para que os desenvolvedores utilizem a rede. Os endereços de e-mail da AOL ainda representam 20-30% de qualquer lista de consumidores. Não conheço ninguém que use o sistema de mensagens fb como endereço principal. Na minha opinião, eles são animais fundamentalmente diferentes.

    Você está certo sobre o fato de que alguém vai derrubá-los. Agora, diga-me como alguém vai flanquear o Google.

    Obrigado pela postagem!

  4. 5

    É revigorante. Ainda me lembro do meu primeiro modem de 14.4 kb. Nunca ouvi falar do Google naquela época. Agora, eles são o rei.

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