Nem todos podem ver seu site

Deficiências visuais e acessibilidade do site

Para os gerentes de sites de muitas empresas, grandes e pequenas, a temporada passada foi o inverno de seu descontentamento. A partir de dezembro, dezenas de galerias de arte em Nova York foram citadas em processos judiciais, e as galerias não estavam sozinhas. Muitas centenas de processos foram recentemente movidos contra empresas, instituições culturais, grupos de defesa e até mesmo o fenômeno pop Beyoncé, cujo site foi citado em uma ação coletiva arquivado em janeiro.

A vulnerabilidade que eles têm em comum? Esses sites não eram acessíveis a cegos ou deficientes visuais. Os processos resultantes foram movidos por demandantes para obrigar as empresas a trazer seus sites para conformidade com a Lei dos Americanos com Deficiências, tornando-os acessíveis aos cegos e deficientes visuais.

Se você opera um site como parte do trabalho de sua organização, a pergunta que deveria fazer é:

Meu site está totalmente acessível?

Você está fechando clientes em potencial?

Pessoas cegas e deficientes visuais como eu costumam ser isoladas - embora não intencionalmente - de uma grande parte da vida que você provavelmente considera natural. A preocupação com o fato de alunos cegos serem excluídos do ensino online me levou a escrever um artigo sobre a necessidade de um design universal para o dia 8 de maioth 2011 edição da Crônica do Ensino Superior, uma peça criada para conscientizar educadores e suas equipes de TI.

Americans with Disabilities Act

Para os cegos, essa necessidade de acesso ao site - e o Conformidade ADA que pode garantir isso - estende-se a todos os setores, da educação a empresas, serviços, instituições culturais e outras organizações. Se você enxerga, pense em como você é dependente da Internet no seu trabalho diário e na vida doméstica. Quantos sites você visita em um dia normal? Imagine como seria se você simplesmente não pudesse acessar esses sites e, quase todos os dias, encontrasse várias coisas que simplesmente não pudesse fazer.

Apesar da lei, o acesso justo e igualitário à web tem sido evasivo. Ser excluído, ter o acesso negado aos sites dos quais grande parte do comércio, dos negócios e da própria vida dependem em nosso mundo hoje, pode levar queixosos cegos a ir ao tribunal. Quando os demandantes entram com uma ação judicial, eles o fazem citando o a ADA (Lei de Acessibilidade). Você pode se lembrar da ADA como a lei que ajuda os cadeirantes a ter acesso a prédios públicos, mas isso não é tudo.  

A Lei dos Americanos com Deficiências (ADA) reconhece que as pessoas com todos os deficiências têm o direito à igualdade de acesso, incluindo cegos e deficientes visuais, e isso significa acesso a mídias digitais e online, além de espaços físicos. É o cerne da questão na atual enxurrada de processos ADA.

Pessoas cegas e deficientes visuais usam um leitor para nos ajudar a navegar e usar os sites. Os leitores decifram o que está na tela e leem eletronicamente em voz alta, possibilitando que acessemos o que não podemos ver. É uma tecnologia que nivela o campo de jogo.  

Porém, somos literalmente bloqueados quando confrontados com sites que não foram programados para serem navegados por nós. Se você está tentando fazer um pedido de mantimentos, reservar um quarto de hotel ou acessar o site do seu médico e o site não estiver configurado para acesso, está tudo pronto. Imagine tentar realizar seu trabalho sem conseguir ler a tela; é isso que confronta o trabalhador cego e com deficiência visual no dia a dia.  

Evite que seu site se torne um calcanhar de Aquiles

Para grandes empresas, as mudanças em direção a uma correção são diretas. Eles têm os recursos e a conformidade, a equipe jurídica e de TI para colocar rapidamente seus sites em linha com os requisitos do ADA. Eles podem redesenhar recursos e reescrever o código rapidamente para acomodar as necessidades dos visitantes cegos, concedendo acesso e essencialmente estendendo as boas-vindas. 

Porém, as pequenas e médias empresas e organizações enfrentam mais desafios de recursos. Em entrevistas de notícias, proprietários de pequenas e médias empresas que foram denunciados em processos contra a ADA dizem que se sentem vulneráveis.  

Isso pode ser facilmente resolvido para o benefício de todos. Consultar grupos de defesa de cegos e deficientes visuais pode ser um ótimo começo para essas organizações, e há uma série de diretrizes a serem mantidas em mente ao iniciarem o processo de obtenção de conformidade com a ADA de seus sites.

O que você pode fazer para garantir que seu site seja acessível

O que você pode fazer se tiver um negócio e quiser evitar ser forçado a cumprir uma ação civil? Chegar à frente do problema custa menos e é a jogada inteligente:

  • Trabalhe com seu diretor de conformidade ou profissional para garantir que seus sites estejam totalmente alinhados com Regulamentos ADA e o padrão de acessibilidade de sites WCAG 2.0 / 2.1 internacionalmente reconhecido;
  • Procure aconselhamento de grupos de defesa de cegos ou deficientes visuais, como o nosso. Eles podem oferecer consultas de site, auditoriase acesso a ferramentas que podem mantê-lo em conformidade;
  • Incentive seus programadores e criadores de conteúdo a melhorar seu site: 
    1. Rotule botões, links e imagens com descrições de texto, conhecido como tags alt;
    2. Ajuste os designs para que as cores do primeiro plano e do fundo tenham o suficiente contraste;
    3. Certifique-se de que seu site seja facilmente navegável usando um interface do teclado.
  • Utilize treino grátis e recursos online para ficar por dentro da lei.
  • Faça parcerias com outras organizações e empresas, comprometendo-se mutuamente em tornar seus sites acessíveis aos deficientes visuais dentro de um prazo que vocês estabelecerem em conjunto.

Essas ações beneficiam as organizações de várias maneiras: ao ser inclusivo, você convida mais clientes e apoiadores por meio do seu site - a porta de entrada da sua organização. Ao assumir a liderança, você melhora a percepção do público; seu valor aumenta quando você cria mais oportunidades de acesso. É por isso que Farol de Miami para cegos e deficientes visuais foi uma das primeiras a oferecer empresas e corporações em todo o país consultas de site para garantir o cumprimento do ADA.

Em última análise, trata-se de fazer o que é certo. Ao aumentar o acesso, você está cumprindo a lei e garantindo que as pessoas - independentemente de suas habilidades - tenham a mesma chance que todas as outras. Não é apenas justo, é inerentemente americano, e nossos negócios, instituições culturais e até grandes estrelas como Beyoncé devem se lembrar disso. Inclusão não é apenas um Bom estado, com sinais de uso coisa - é o certo coisa.

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